感觉用了假的人工智能?这是因为不少公司只是在炒作!

你最近逛手机应用商店的时候,有没有发现商店里多了一些带着“人工智能”标签的App?然后你就想下载它,看看这个搭载着当下最火黑科技的App到底有多牛。但你用了之后却发现——然并卵。

没错,那些App供应商骗了你,他们的App很可能根本没有应用人工智能技术。

近日,全球最大的IT行业分析和咨询服务企业Gartner对外发布了一份报告,报告显示,某些软件公司正在利用当前人工智能热潮,夸大人工智能在其产品中的作用范围和能力。

Gartner公司在此前发布的2016年“新兴技术炒作周期图”同样是该现象的有力证据之一。“新兴技术炒作周期图”又名技术成熟度曲线,是指新技术、新概念在媒体上曝光度随时间的变化曲线,是Gartner公司用来对众多行业发展周期进行预测和判断的一种手段,它描述了一项技术从诞生到成熟的过程,并将现有各种技术所处的发展阶段标注在图上,为一些行业的发展作出很好的预测。

在“新兴技术炒作周期图”中,横轴分为“触发期”、“期望膨胀期”、“幻灭期”、“复苏期”、“成熟期”;纵轴代表人们对新兴技术的预期值。在上图中,越往左,技术越新,越接近于概念阶段;越往右,技术越成熟,越接近市场化应用,已经能够提高生产率。

一般的规律是,随着认识的加深,人们对新技术的预期会不断提高,并随着媒体炒作而到达顶峰;顶峰之后,由于技术瓶颈或着其他的原因,人们的预期逐渐降温并走向一个低点,但当技术成熟后,期望又重新上升。

从2016年的“新兴技术炒作周期图”中我们不难看出,机器学习、认知专家顾问、软件定义安全、自动驾驶汽车、区块链等概念正处于炒作顶峰。而早些年大火的VR(虚拟现实)正处于复苏期,AR(增强现实)则将走向期望值的最低谷。

Gartner公司把这些软件公司在他们的产品中夸大人工智能作用的现象叫做“AI washing”。它就像以前,包括现在都经常在各种各样的产品或者案例中看得到的“漂绿(Green washing)”现象是一个道理。它们都是某些企业为了改善自己产品的形象,迎合大众口味,而进行的一种虚假营销手段。

Gartner公司调查称,有超过1000家厂商对外宣传他们的产品采用了人工智能技术,但许多厂商都仅仅是“不加区分地给自己的产品贴上人工智能的标签”。这种类似的现象多如牛毛。

此前,著名的DIY网站开发公司Wix宣称,他们将推出一款基于人工智能的建站平台,以让用户更便捷地建设网站。但是有业内人士分析,他们推出的平台里可能并没有真正的基于人工智能的技术。

图丨WIX推出的平台界面

在2016年1月,“人工智能”这一词在Gartner 公司的官网gartner.com上的热度排名连前100位都没有进。但到了2017年5月,这个词飙升到了第7位,其知名度在短短的时间内急剧上升。Gartner预测,到2020年,几乎在每一款新软件产品和服务中,都能看到人工智能的身影。另外,超过30%的CIO们(首席信息官)都将优先考虑让公司投资人工智能这一领域。

Gartner的研究副总裁吉姆黑尔在一份声明中说,“随着在炒作周期曲线图中人工智能的崛起,许多软件提供商都想将自己的产品宣传押在近年来最大规模的投资热中,以此来获得投资者的关注。人工智能提供了令人激动的可能性,但不幸的是,大多数供应商都专注于简单地构建和营销基于人工智能的产品,而不是首先分析出客户对于人工智能的需求、潜在用途和业务价值。”

但就目前而言,那些软件公司对于人工智能的说法大多属于炒作。许多软件公司所称的人工智能只是自动化,而不是真正的智能。这种对人工智能的广泛炒作已经对科技投资产生了实实在在的影响,因为它损害了人们对科技的信任和信仰。

吉姆黑尔向软件供应商建议说,“在你的销售和营销手段中,要明智地使用‘AI’这个词。要弄清楚你的人工智能产品的区别,以及它解决了什么问题。”

人工智能领域的进步,如深度学习,正在获得大量的关注。而且一些公司目前正在寻求人工智能解决方案,以提高决策效率和业务流程自动化。但是这也却混淆了大众对其他更直接、更可靠的技术方法的关注。

软件供应商应该使用最简单有效的方法去开发他们的软件,而不是使用最先进的人工智能技术。而且他们要将产品作为一个问题解决者的角色去向客户推销,而不仅仅是用人工智能来炒作产品。